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服药一年后免疫系统平均年轻2.5岁,返老还童离我们不远了吗?

日期:2019-10-22 23:20:41 阅读数:900

本文发表在2019年第38期《三联生活周刊》上,原标题为“回归老年与儿童”。严禁未经许可转载,侵权行为必须受到调查。

美国免疫学家格里戈里·法西

长寿药物很难研究,因为开发人员要等很多年才能知道结果,而且没有一家药厂能等得起。因此,许多人退而求其次,开始寻找能够恢复人体某种指标的药物。让志愿者服用一段时间,然后测试指标,看看药物是否有效。

满足这一要求的指标不多,大多数集中在免疫领域。首先,免疫系统的老化是一个人开始衰老的重要标志,这就是为什么老年人比年轻人更容易生病。其次,免疫系统的健康状况易于量化,这为药物开发人员创造了良好的条件。

美国免疫学家格雷戈里·法希就是这样一个开发者。他关注胸腺,因为它是一个非常重要的免疫器官。骨髓产生的免疫细胞必须被输送到胸腺进行发育和成熟,然后才能扩散到全身并成为免疫T细胞。

哺乳动物的胸腺在青春期后停止发育,此后一直在下降,逐渐被脂肪所取代,所以Fache认为胸腺是青春的标志。以前,有人给成年小鼠注射生长激素,发现胸腺再生的迹象。受此启发,法西招募了9名年龄在51-65岁的白人男性志愿者,尝试人类生长激素是否能发挥类似的作用。

众所周知,生长激素能在中老年人中诱发糖尿病。为了在实验对象中预防这些问题,Fache决定在生长激素中添加两种预防糖尿病的药物,即脱氢表雄酮(dhea)和二甲双胍。服药一年后,9名志愿者的免疫细胞数量明显增加,7名志愿者的胸腺也有增加的迹象,表明三种药物联合使用确实具有延缓衰老的作用。

然而,法希认为这种效果不足以解释这个问题。他希望找到一个更有说服力的指标。所以他去了加州大学洛杉矶分校(ucla)拜访其遗传学家史蒂夫·霍瓦特(steve horvath),希望利用后者发现的脱氧核糖核酸甲基化生物钟来测量这些志愿者的生物学年龄。

众所周知,基因与疾病密切相关。这是霍瓦特最初研究的,但他没有取得任何值得一提的成就。所以他改变了研究方向,开始研究基因与衰老的关系。然而,他关心的不是基因的脱氧核糖核酸序列,而是脱氧核糖核酸的甲基化。这是dna分子链上的一种标记,可以确定哪个基因被激活,哪个基因被抑制。霍瓦特认为细胞变老的原因是dna甲基化模式已经改变。他选择了353个与衰老相关的基因甲基化位点,测试了不同年龄的细胞,发现他可以根据353个位点的甲基化模式用一套算法计算出细胞的生物学年龄,准确率为99.7%。

换句话说,霍瓦特发现了一个非常精确的生物钟,可以测量细胞或器官的真实年龄。

法希找到霍瓦特后,两人一见如故,立即决定合作。霍瓦特用他发现的生物钟测试了九名志愿者留下的免疫细胞样本,发现他们服药一年后的免疫系统平均年轻2.5岁。

施瓦茨就研究结果写了一篇论文,并于2019年9月5日发表在《衰老细胞》杂志上。他承认他没有料到实验结果会提前如此明显。这三种药物不仅能延缓衰老速度,还能使使用者恢复活力。

必须指出的是,这只是初步研究,样本量太小,而且缺乏对照组。然而,法希决定进行大规模的人体测试。让我们拭目以待。在结果出来之前,请不要盲目尝试,以免造成意想不到的后果,如癌症。